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Julie Mayfeng

Julie Mayfeng

Travel History

Profession: photographer
Status: www.mayfeng.com
Location: Seoul , Korea (South)
Home base: SOUTH KOREA
Email: •••••••• (private)
Languages spoken: English, French, Korean
Journal: http://juliemayfeng.tumblr.com/
Skype: Juliemayfeng56 juliemayfeng56
Mobile phone: •••••••• (private)
Last login: about 1 year ago
Member since: 28 Oct 2008 10:10



Seoul-based travel photographer Julie Mayfeng, 29, has one of the coolest jobs in the world — taking pictures for Monocle, the United Kingdom-based lifestyle magazine that covers everything from politics and business to fashion and travel.

At Monocle’s fifth anniversary party in Seoul last year, Mayfeng would interrupt conversations by pointing her camera and shooting quickly — without a flash in what was a very dark bar — then resume merrily talking and laughing while barely missing a beat.

The photos she took that night turned out to be stunning.

Mayfeng manages to infuse voice and style into the most seemingly bland of scenes, and it’s astonishing to see what she captures at her favorite shooting spots.

After seeing those photos, we knew we needed to talk.

Korean photographer Julie Mayfeng.

CNNGo: How did you get into travel photography?

Julie Mayfeng: I began traveling about 10 years ago, and that was also when I started travel photography.

I began working for Monocle in 2010.

I had always enjoyed photographing, but became serious about it during my travels to the American West Coast in 2005 and the Mediterranean in 2006. When I came back I published a photo essay book titled “The Mediterranean in Blue” and it was well-received in Korea. I also won prizes in an international photography competition, and began collaborating with a French photo agency.

CNNGo: How often do you travel for work?

Julie Mayfeng: I usually travel once or twice a year, and when I do I travel [it’s] for one to three months at a time.

In the past three years I visited India, Nepal, Sri Lanka, Laos, Burma (Myanmar), Israel, Palestine, Jordan. I usually travel to third world countries to shoot.

CNNGo: What cameras do you shoot with?

Julie Mayfeng: I use a Sigma DP2 compact camera and I also use a Canon DSLR and SLR.

I tend not to carry a lot of equipment when I travel. Just one or two cameras that are very portable. The bag itself is 20 kilos, so if I take a lot of equipment it becomes too tiring.

I usually only use digital cameras and film cameras only occasionally.

Recently, I started using my mobile phone a lot. It’s doesn’t necessarily take a good pencil to write a good poem, and it is the same for photography.

CNNGo: Will you ever be able to travel without a camera?

Julie Mayfeng: Definitely not! My camera is my body, my eyes and my mouth. It holds my thoughts.

CNNGo: Where are your favorite places to photograph in Korea, and the world?

Julie Mayfeng: My favorite place to photograph within Korea is the southern coast. That’s where my grandmother lives, so I used to go often when I was a child.

While the scenery is stunning as well, I love it for my memories.

Of the places I’ve been, India is the place I’d pick for the best place to photograph.

When I travel through India I feel as if I am taking the lid off of time. Everything we have forgotten, everything that was innocent, and all the different question marks of different lives are sometimes terrible to see, but keeps me going back for more.

CNNGo: What’s been your favorite travel photography project?

Julie Mayfeng: You could say it was my first trip to India and Nepal in 2009. It was a place I’d always wanted to photograph, and I think I must have prepared for about six months.

I was frequently sick during the trip, but I was very motivated and passionate about what I was shooting. I was also satisfied with many of the results.

Half of the photographs in the gallery are from that very trip.

Robert Capa, co-founder of Magnum Photos once said, “If your photographs aren’t good enough, you’re not close enough.” I feel like that trip was one trip in which I was close enough.

CNNGo: What is your favorite photograph from this collection?

Julie Mayfeng: If I had to pick from this collection I would pick the photograph I took in Jodhpur, India — the first picture in the gallery, of the blue house. I like the combination of the morning sun, the cool atmosphere and the blue in the photograph. Capturing the right moment involves effort, certainly, but it’s about luck too. That was a lucky moment for me.

This photograph isn’t included in the gallery, but my happiest memory is of meeting Hmong children in a secluded mountain community in Laos. We were walking along the dirt roads when a shy young girl gathered flowers and made a crown, which she set on my head.

CNNGo: What’s an assignment usually like?

Julie Mayfeng: Until now most of my projects with Monocle have been in Korea.

I get my assignment from the photo director at the London office, via email. Through phone calls and email I discuss time and location with the writer and other people involved in the project.

On the day of the shooting I meet the writer in advance and we discuss the feature, and go to the shoot together.

A single shoot can take anywhere from one short hour up to three hours. Sometimes I have several photo shoots scheduled for the same day. When I’m done shooting I return to my studio to select and edit, and as soon as I upload the photos I am done with that particular assignment. When I receive an email saying that they like my photos, then the assignment is a success.

CNNGo: To what extent do you use Photoshop?

Julie Mayfeng: I use Photoshop almost exclusively to resize my photos. Sometimes I use the curves adjustment tool. The camera I use comes with its own editing program so I usually stick to that.

CNNGo: What are you working on right now?

Julie Mayfeng: For now, I will be continuing to travel throughout various developing countries on photo assignments, and this spring I will be working on my ongoing project the “Romance Series.”

With a few more pieces I am also planning on an exhibition and publishing a collection of photographs. I would like to photograph Cuba, Lebanon and Pakistan in the near future.

On a photo grip to Lake Phewa in Pokhara, Nepal.
CNNGo: If you could have any camera in the world, what would you pick?

Julie Mayfeng: Something from the Leica series, and out of that, the M9. That M9 is reputed to be clever and light. How can I get my hands on a Leica? It’s another one of my concerns.

CNNGo: What do you love/hate about travel?

Julie Mayfeng: I love what stimulates my creativity and inspiration. I love the taste of the air in a new place — perhaps all of these things can be summed up in a single word? Freedom.

I hate lodgings without hot water. Long-term travelers [like myself] have to stick to budget lodging, and that sometimes means lodgings without hot water, lodgings that claim to have hot water but don’t have hot water, and lodgings that take forever to heat up the hot water. There is nothing worse than needing a hot shower in the morning or evening and getting nothing but freezing water.

I hate bedbugs — no matter how careful I am, I am always being bitten. They’re not even visible, so there is no real way to prevent their biting.

They’re not like mosquitoes, who will bite once or twice and leave. Once they bite they will stay, and their bites are incredibly itchy. Bed bugs — they’ll bite you at the start of your journey and only really leave when the journey is coming to an end. Even thinking about it makes me feel itchy.

And I can’t stand heavy backpacks. It’s especially difficult when trying to walk up from the train station; if your platform happens to be at the far end it’s certain death. And when your train, without warning, is canceled — eek, I don’t even want to think about it.

By Frances Cha



La fotógrafa de Seúl, Julie Mayfeng, de 29 años, tiene uno de los mejores trabajos del mundo: tomar fotografías para Monocle, la revista de estilo de vida del Reino Unido que cubre desde temas políticos y de negocios hasta la moda y los viajes.

En la fiesta del quinto aniversario de Monocle, celebrada en Seúl el año pasado, Mayfeng interrumpía las conversaciones al apuntar con su cámara y hacer rápidos disparos, sin flash y en un bar bastante oscuro, y luego continuaba hablando y riendo sin perder el hilo de la conversación.

Las fotos que tomó aquella noche resultaron ser una maravilla.

Mayfeng logra darle voz y estilo a las imágenes, aún en las escenas más insulsas y es increíble ver lo que logra capturar en los lugares que más le gustan.

Luego de ver esas fotografías, supimos que debíamos hablar con ella.

CNNGo: ¿Cómo te involucraste en la fotografía de viajes?

Julie Mayfeng: Comencé a viajar hace 10 años y fue entonces cuando inicié en la fotografía de viajes.

Comencé a trabajar para Monocle en 2010.

Siempre me había gustado la fotografía pero empecé a tomarlo en serio durante mis viajes a la costa oeste de Estados Unidos, en 2005, y al Mediterraneo, en 2006. Al regresar, publiqué un libro de foto ensayos titulado The Mediterranean Blue (El azul mediterráneo) que fue muy bien recibido en Corea. También gané premios en un concurso de fotografía internacional y comencé a colaborar con una agencia francesa de fotografía.

CNNGo: ¿Con cuánta frecuencia viajas?

Julie Mayfeng:Por lo general, viajo una o dos veces al año y cuando lo hago, el viaje dura unos tres meses.

En los últimos tres años he visitado India, Nepal, Sri Lanka, Burma (Myanmar), Israel, Palestina, Jordania. Generalmente viajo a países del tercer mundo para tomar fotografías.

CNNGo: ¿Con qué cámaras trabajas?

Julie Mayfeng: Uso la cámara compacta Sigma DP2 y la Canon DSLR y la SLR.

Intento no cargar demasiado equipo cuando viajo. Sólo una o dos cámaras que son totalmente portátiles. La bolsa en sí pesa 20 kilos, de modo que si llevo demasiado equipo me cansaría mucho.

Suelo usar sólo cámaras digitales y en ocasiones utilizo cámaras mecánicas.

Recientemente, comencé a usar mucho mi teléfono móvil. No se necesita una buena pluma para escribir un buen poema, y pasa lo mismo con la fotografía.

CNNGo: ¿Podrás viajar algún día sin cámara?

Julie Mayfeng: ¡Por supuesto que no! Mi cámara es parte de mi cuerpo, mis ojos, mi boca. Guarda mis pensamientos.

CNNGo: ¿Cuáles son tus lugares favoritos en Corea y en el mundo?

Julie Mayfeng: Mi lugar favorito en Corea en la costa sureña. Ahí es donde vive mi abuela, así que acostumbraba ir de pequeña.

Aunque también los paisajes son hermosos, me encanta ese lugar por los recuerdos que tengo de él.

De los lugares en los que he estado, India es el lugar que elegiría como el mejor para tomar fotografías.

Cuando viajo a través de la India, me siento liberada del tiempo. A veces es terrible ver todo lo que hemos olvidado, toda la inocencia y todas las preguntas de diferentes vidas, pero es un lugar que me llama a seguir regresando por más.

CNNGo: ¿Cuál ha sido tu proyecto fotográfico favorito?

Julie Mayfeng: Podrías decir que mi viaje a India y a Nepal en 2009. Era un lugar que siempre quise fotografiar y creo que lo preparé durante seis meses.

Durante todo el viaje me enfermé varias veces, pero estaba muy motivada y apasionada por lo que estaba fotografiando. También me sentí satisfecha con los resultados.

La mitad de las fotografías en la galería son de ese viaje, precisamente.

Robert Capa, cofundador de Magnum Photos, dijo una vez “Si tus fotografías no son suficientemente buenas, es porque no estás suficientemente cerca”. Siento que en ese viaje estuve suficientemente cerca.

CNNGo: ¿Cuál es tu fotografía favorita de esta colección?

Julie Mayfeng: Si tuviera que elegir de esta colección elegiría la fotografía que tomé en Jaipur, India, la primera foto en la galería, de la casa azul. Me gusta la combinación de la luz matinal, la atmósfera fresca y el color azul. Capturar el momento preciso toma esfuerzo, sí, pero también requiere de suerte. Ese fue un momento afortunado para mi.

Esta fotografía no está incluida en la galería pero mi recuerdo más feliz es haber conocido a los niños Hmong en una solitaria comunidad de Laos. Andábamos por caminos de tierra cuando una tímida niña juntó flores e hizo una corona que me colocó sobre la cabeza.

CNNGo: ¿Cómo son los encargos, generalmente?

Julie Mayfeng: Hasta ahora, muchos de mis proyectos con Monocle han sido en Corea.

El director de fotografía me hace el encargo desde la oficina de Londres, vía correo electrónico. Por medio de correos y llamadas telefónicas discutimos el tiempo y la ubicación con el escritor y otras personas involucradas en el proyecto.

El día de la sesión, me encuentro primero con el escritor para hablar acerca del tema del artículo y vamos juntos a la sesión.

Una sola sesión puede tardar desde una hora, hasta tres. A veces tengo varias sesiones programadas para el mismo día. Cuando hago una sesión regreso a mi estudio para seleccionar y editar y, en cuanto subo las fotos, doy por terminado el encargo. Cuando recibo un correo diciendo que les gustaron mis fotografías, entonces considero el encargo como todo un éxito.

CNNGo: ¿Hasta qué punto utilizas Photoshop?

Julie Mayfeng: Practicamente sólo lo uso para ajustar el tamaño de las fotos. A veces utilizo la herramienta de ajuste de curvas. La cámara que utilizo trae su propio programa de edición por lo que casi siempre me centro en él.

CNNGo: ¿En qué estás trabajando en estos momentos?

Julie Mayfeng: Por ahora continuaré viajando por varios países en desarrollo para mis encargos, y esta primavera trabajaré en mi proyecto Romance Series (Serie romántica).

Con algunas piezas más, estoy planeando una exhibición y la publicación de una colección de fotografías. Me gustaría fotografiar Cuba, Líbano y Paquistán en un futuro cercano.

CNNGo: Si pudieras tener cualquier cámara en el mundo, ¿cuál elegirías?

Julie Mayfeng: Alguna de Leica y, aparte de esa, la M9. Se dice que la M9 es muy buena y ligera. ¿Cómo podré tener en mis manos una Leica? Eso es algo que me pregunto.

CNNGo: ¿Qué te gusta y qué no te gusta de viajar?

Julie Mayfeng: Me gusta que estimule mi imaginación y mi inspiración. Me encanta el olor de un lugar nuevo, quizá todo eso se resuma en una palabra: libertad.

Odio hospedarme en lugares sin agua caliente. Los viajeros de largos periodos [como yo] tenemos que ajustarnos a los presupuestos de hospedaje y, a veces, eso significa no tener agua caliente, estar en lugares donde dicen que la tienen y no es así, y hay lugares donde toma años poder calentar el agua. No hay nada peor que necesitar un baño caliente por la mañana o por la noche y no obtener más que agua helada.

Odio las pulgas, no importa qué tan cuidadosa sea, siempre me pican. Ni siquiera son visibles de modo que no hay forma de evitar que te piquen.

No son como los mosquitos, que pican una vez o dos y luego se van. Una vez que te pican, se quedan y sus picaduras dan demasiada comezón. Las pulgas siempre te pican al comenzar el viaje y se van hasta que el viaje está por terminar. Incluso pensar en ellas me provoca comezón.

Tampoco soporto las mochilas. Es especialmente difícil intentar caminar desde la estación de trenes; si tu plataforma está en el extremo más lejano, seguro morirás. Y cuando tu tren se cancela, sin previo aviso… ay, no quiero ni pensarlo.

- CNN mexico



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