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CHINA : Call for thorough probe into case of journalist beaten to death

Reporters Without Borders/Reporters sans frontières
Press release

Tuesday 16 January 2007

CHINA
CALL FOR THOROUGH PROBE INTO CASE OF JOURNALIST BEATEN TO DEATH

Reporters Without Borders today called on the Chinese authorities to carry out a thorough investigation into the death of Lan Chengzhang of Zhongguo Maoyi Bao (China Trade News), who died from a brain haemorrhage after being beaten with clubs by assailants on 10 January while reporting on the situation of miners in Hunyuan, in the northern province of Shanxi.

The authorities are refusing to regard Lan as a journalist because he did not have a press card and had not received official permission to do the report.

“Although Lan had not been authorised to cover the situation at the Hunyuan mine, his death should be investigated properly,” Reporters Without Borders said. “Reporters often have to face hired thugs or security guards when they go to mines. We also call on the authorities to ensure the safety of journalists who investigate the working conditions of Chinese miners.”

Lan went to the apparently illegal mine with other Zhongguo Maoyi Bao employees. He was attacked while two of his colleagues were in the mine owner’s office and he was waiting in the car with the driver. The driver said the assailants appeared to be thugs employed by the mine owner. Lan was taken to a hospital in Datong and died the next day. The driver and one of the other Zhongguo Maoyi Bao employees also sustained injuries.

Lan had been working for the newspaper for less than a month and was still in his trial period. The provincial authorities said they have ordered an investigation but do not regard Lan as a journalist. He has been accused on the Tianya site of being a “false journalist” who practised extortion – a charge often levelled against journalists.
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CHINE
REPORTERS SANS FRONTIÈRES DEMANDE UNE ENQUÊTE SÉRIEUSE SUR LA MORT D’UN JOURNALISTE

Reporters sans frontières demande aux autorités chinoises de mener une enquête approfondie sur le décès de Lan Chengzhang, du Zhongguo Maoyi Bao (Journal du commerce de Chine). Le reporter est mort d’une hémorragie cérébrale, le 11 janvier 2007, après avoir été battu lors d’un reportage sur la situation des mineurs de Hunyuan (Shanxi, Nord). Les autorités refusent de considérer Lan Chengzhang comme un journaliste, car il ne disposait pas de carte de presse et n’avait pas été autorisé à mener son enquête.

“Bien que Lan Chengzhang n’ait pas eu d’autorisation pour couvrir la situation de la mine de Hunyuan, sa mort doit faire l’objet d’une enquête approfondie. De nombreux reporters affrontent les violences d’hommes de main ou de vigiles privés lorsqu’ils se rendent dans les exploitations minières. Nous demandons également que les autorités assurent la sécurité des journalistes qui enquêtent sur les conditions de travail des mineurs chinois”, a déclaré l’organisation de défense de la liberté de la presse.

Le 10 janvier 2007, Lan Chengzhang s’était rendu sur le site d’une mine vraisemblablement illégale avec d’autres collègues du Zhongguo Maoyi Bao pour effectuer un reportage. Alors que deux de ses collègues se trouvaient dans un bureau avec le patron de la mine, des personnes non identifiées se sont approchées de la voiture où il se trouvait avec le chauffeur et l’ont frappé à coups de bâton. Son collègue a déclaré qu’il s’agissait probablement d’hommes de main du patron de la mine. Le journaliste a été transporté à l’hôpital de Datong mais a succombé aux blessures le jour suivant. Le chauffeur et un de ses collègues ont également été blessés.

Le reporter était employé par son journal depuis moins d’un mois et était encore en période d’essai. Les autorités de la province ont affirmé qu’elles avaient diligenté une enquête mais qu’elle ne le considéraient pas comme journaliste. Il a également été accusé sur le site Tianya d’être un “faux journaliste” pratiquant l’extorsion, un reproche couramment utilisé contre les journalistes.

by Danfung Dennis at 2007-01-17 06:37:15 UTC (ed. Jan 18 2007 ) Beijing , China | Bookmark | | Report spam→


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